L’âge des enfants (XVIe-XVIIe siècles)

Jean-Pierre van ELSLANDE,  L’âge des enfants (XVIe-XVIIe siècles), Genève, Droz, coll. Les Seuils de la Modernité, 2019.
Ce livre est consacré aux personnages d’enfants dans la littérature des XVIe et XVIIe siècles. Il analyse les modes de subjectivation qui, dans des genres aussi variés que la poésie, la comédie, la tragédie, les traités pédagogiques, les Mémoires, le discours moraliste et les contes de fées associent à leurs faits et gestes des questionnements temporels nés de l’avènement des Temps modernes. L’Âge des enfants couvre la période de deux siècles au cours de laquelle les jeunes êtres dynamisent le projet humaniste de rénovation culturelle fondé sur l’actualisation du passé, en testent les limites et en interrogent le devenir. Cette période s’achève à la fin du XVIIe siècle, quand la Modernité s’impose en tant qu’horizon temporel indépassable, plutôt que comme projet à mettre en œuvre sur la base d’une représentation idéalisée des temps anciens. Les valeurs d’innocence, de vulnérabilité et de nostalgie attachées à l’enfance au cours du XVIIIe siècle changent alors le rôle dévolu aux enfants dans la littérature.
TABLE DES MATIÈRES

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER : NAISSANCES POÉTIQUES ET RENAISSANCE CULTURELLE
Le monde renouvelé
La parole matricielle
Les temps réunis

CHAPITRE II : ÉRASME ET SES ÉLÈVES MODÈLES
Nouveaux projets, anciennes références
Mens sana in corpore sano
De bons petits diables

CHAPITRE III : MÔMES GIGANTAUX: RABELAIS
Nuit des temps et obscurité du sens
Une énergie nouvelle
Des naissances et une renaissance ?
À l’école du roman
Poésie du surdoué

CHAPITRE IV : ASSUJETTISSEMENTS UTOPIENS
Perfection ou sclérose ?
Naître sans être
Retour à la réalité

CHAPITRE : LES ENFANTS AU NATUREL : MONTAIGNE
Sens et naissances
Parcours hors normes, parcours à suivre
Prendre exemple sur les enfants

CHAPITRE VI : FAIRE L’HISTOIRE, FAIRE SON HISTOIRE : LES MÉMORIALISTES ENFANTS
Jouer en temps de guerre
Scénarios adultes, réalités enfantines
L’amie des bêtes

CHAPITRE VII : ENFANTS DÉCHAÎNÉS ET TURBULENCES ROMANESQUES
Leçons particulières.
Réformer le collège
À l’école de la vie

CHAPITRE VIII : SOUS LES FEUX DE LA RAMPE
Silences tragiques
Sujets parlés, action reportée, sens différé
Un enfant pour soi seul
« Il n’y a plus d’enfants »

CHAPITRE IX : LA MORALE ET SES ENFANTS
Faire la leçon
La morale vivante
Graines de moralistes

CHAPITRE X : ENFANTS FABULEUX, ENFANTS MERVEILLEUX
Le lecteur rajeuni
Un nouvel auteur
Les enfants de la modernité

CONCLUSION : LE TEMPS DE L’ENFANCE